La malaltia subestimada "lupus" i els seus efectes
projectes de bricolatge

La malaltia subestimada “lupus” i els seus efectes

Una vegada i una altra s’escolta el terme “lupus” en relació amb les malalties, sense saber exactament què significa realment quan algú ha estat diagnosticat amb aquesta malaltia. Per exemple, la cantant nord-americana Selena Gomez va publicar una imatge a Instagram el 2017, que la mostra en un llit d’hospital. Sota aquesta imatge, va escriure que havia rebut un ronyó donant d’un amic a causa de la seva malaltia de lupus.

La caiguda de les celebritats va fer créixer una mica l’interès per aquesta malaltia inusual. No obstant això: tot i que uns 40.000 alemanys tenen lupus, la societat gairebé no sap res d’aquesta malaltia. A part del virus del VIH i la sida, les malalties autoimmunes com el lupus rarament són el focus d’interès a Alemanya, tot i que uns 4 milions d’alemanys estan afectats per una malaltia autoimmune crònica.

Què és el lupus

El lupus eritematós (LE per abreujar) afecta principalment a les dones -només un de quatre malalts és home-, per això s’intenta establir una connexió entre l’equilibri hormonal com a causa. Fins ara, però, no es pot identificar cap desencadenant clar de LE. El lupus s’anomena sovint el “llop vermellós”. La malaltia va rebre el seu nom al segle XI i prové de l’erupció de la papallona vermella i de les cicatrius que l’erupció deixava anteriorment als afectats. La paraula llatina “lupus” significa “llop” en alemany i el grec “erythema” significa “envermelliment” en alemany.

Fatiga

Quins són els símptomes?

A més de l’erupció, el lupus pot causar una varietat de símptomes, tots els quals poden aparèixer o no individualment. Això sovint dificulta el diagnòstic perquè, per exemple, el dolor articular, la fatiga i l’edema poden tenir moltes causes. Per tant, l’LE es compta entre les malalties autoimmunes generalitzades perquè no només una zona determinada, sinó tot el cos es pot veure afectat. Esdevé perillós quan la malaltia ataca els òrgans interns, la qual cosa pot tenir conseqüències nefastes com ara insuficiència renal o un ictus.

pin1

Alguns dels símptomes més comuns en els afectats inclouen:

  • Dolor articular (85%)
  • Queixes generals com ara cansament i mal rendiment (84%)
  • Canvis a la pell (81%)
  • Síndrome de Raynaud (58%)
  • Queixes del sistema nerviós central (54%)
  • Problemes gastrointestinals (47%)

En general, el lupus es produeix en atacs que poden ser desencadenats per refredats i infeccions, canvis meteorològics o estrès. Un cop acabat l’episodi, el pacient torna a estar millor, però pitjor que abans de l’episodi. Això comporta un deteriorament constant de la salut.

Dolor de genoll, concepte de dolor de cama

Què passa al cos

Fins ara, els professionals mèdics encara no han trobat un desencadenant clar de l’EP. L’únic cert és que el sistema immunitari dels afectats és hiperactiu i, per tant, lluita contra el seu propi cos. Els anticossos es dirigeixen contra el vostre propi teixit, desencadenen la inflamació i maten les cèl·lules sanes. Els investigadors sospiten que un augment del nivell d’estrògens a la sang és responsable de l’aparició de la malaltia. Al cap i a la fi, la majoria (les dones) tenen lupus entre els 15 i els 45 anys, és a dir, després de la pubertat i abans de la menopausa, quan la producció d’estrògens és més alta.

Es considera que aquest període és el més fèrtil del cos femení. Nous estudis de l’Institut Max Planck també mostren que els pacients amb lupus no poden dissoldre la “xarxa” d’anticossos que protegeixen les malalties després d’una infecció, de manera que els anticossos també actuen contra les cèl·lules sanes.

pin2

Quines opcions de teràpia i prevenció hi ha?

El lupus eritematós és incurable, la qual cosa es deu principalment al fet que la malaltia encara no s’ha identificat com a causa explícita de la malaltia. No obstant això, la malaltia es pot tractar amb fàrmacs contra la malària, per exemple. Aquests eviten que es produeixin recaigudes i, per tant, frenen el curs de la malaltia. Amb l’ajuda d’una anàlisi de sang que busca auto-anticossos, una malaltia es pot detectar precoçment o excloure’s.

Els metges recomanen especialment aquesta prova a les persones que ja tenen pacients amb lupus a les seves famílies; després de tot, la condició s’hereta entre el 5 i el 13 per cent dels casos. Si l’EP es detecta precoçment i la malaltia es pot tractar amb medicaments, els afectats tenen una esperança de vida normal. El diagnòstic massa tard pot tenir conseqüències greus, com ho mostra la insuficiència renal de Selena Gomez. Per tant, és important observar els signes al propi cos i en el seu propi cos i, en cas de dubte, consultar un metge i expressar una sospita de lupus.

Celebritats com Lady Gaga o Selena Gomez parlen de les seves experiències per cridar més l’atenció del lupus. Has sentit parlar del lupus abans o fins i tot coneixes algú afectat?